evolution

「Meme是真實看得見的,文化繁衍的樣子。」

如同在迷因的歷史中說的,meme是理查・道金斯以生物演化的角度來解釋信息被模仿再造的現象,所以meme的演化也跟基因的遺傳演化類似,有著「生殖」、「變異」、「選擇」三大階段。

生殖

在meme的傳播中,「遺傳」指的是圖片、影片、句子等訊息,被大量轉載、分享或討論。而meme如果要完成「遺傳」,除了要讓人有想要轉載的衝動,還必須要有容易複製的特性。

舉例來說,如果有一段很長的好笑句子,雖然聽到的當下很有趣,但你很難把句子記起來再告訴別人,如果再加上這個情境很難模擬,要廣泛流行又更困難。不過在無所不能的網路世界,輕輕鬆鬆就能轉傳圖片、影片,或是文字,只要動動手指頭,你就可以再把它傳出去。

變異

如果傳的一直都是同樣的東西,那也太無趣了,幸好有些人從不放棄任何能動手腳的機會。這些人也因此造就了meme傳播中「變異」的部分,他們透過模仿、再製形成二次創作,讓原本的信息變得更加多元,卻又不失原本的精髓。

達到此階段的信息,核心要清楚但也必須要有改編空間,如果改製難度過高,則無法再抵達下一階段。許多沒有被再製,只有被瘋狂轉發的梗圖就只停留在「生殖」的部分。

變異的階段也會出現大量好壞參差不齊的變種。在這個過程中,meme的出處常會被遺忘,甚至原本的意思也會改變,產生全新的意義。

很多熱門歌曲都有成為meme的潛力,例如「This Is America由非裔美國男星唐納葛洛佛(Donald Glover)以在唱片界的藝名「幼稚甘比諾」(Childish Gambino)發行的單曲「This Is America」,歌曲MV中使用荒誕滑稽的舞步和輕鬆的旋律,卻又畫風驟轉,出現極具衝擊性的槍枝暴力畫面,諷刺美國當局種族歧視和槍枝氾濫現況。強烈的政治訊息讓MV一炮而紅,歌曲開頭葛洛佛以奇特姿勢行刑了一名頭戴頭套的男子,這個畫面很快的被改作為各式的meme。」和「Drakeposting出自歌手Drake的熱門歌曲Hotline Bling,詳情可以參考我們的專題文章Drakeposting」即是很明顯的例子,先是歌曲大量傳播後,被截取能利用的畫面模板,大家再自由地賦予意義。

選擇

在Meme最終成為meme之前,經歷的最後一個階段是「選擇」,在上一階段大量參差不齊的變種中,會有一些大家特別喜歡的作品,它被選中成為了一張新的被大量傳播的meme。

例如pepe的變種雖然有千百種,但最常被大家想到的還是單純的Feels good man以及sad frog,被運用在表情符號之中。這些精挑細選的meme從眾多相似的兄弟姊妹中脫穎而出,成為菁英中的菁英。

經歷這三個階段的試煉後,經過眾人篩選的、最純正的meme終於誕生,大家可以歡呼了(?)。